Todos sabemos que el mundo de la telefonía móvil está llegando a todos los rincones del planeta, llegando a alcanzarse en España sólo en 2011 la cantidad de 20 millones de terminales vendidos. Y a pesar de la crisis. Si a esto le sumamos los que se pudieron vender en los años posteriores, los que se encuentran en los cajones de nuestras habitaciones por si se nos estropea el que usamos y los primeros móviles que tuvimos y que la nostalgia nos impide deshacernos de ellos esta cifra se dispara. Esta situación ha provocado la aparición de empresas que nos ofrecen dinero por nuestros terminales a pesar de que ya no funcionen, pero… ¿Les sale realmente rentable pagarnos por un móvil que ya no se va a utilizar?

Lo cierto es que nuestros teléfonos móviles tienen metales escasos y muy valiosos, como puede ser oro, plata, cobre, paladio, rodio… De hecho, en 2006 el 3% de la producción mundial de oro y plata se empleó en la fabricación de ordenadores y teléfonos móviles (ascendiendo al 12% en el caso del paladio). En un artículo publicado por Ernesto de la Torre, Alicia Guevara y Sebastián Espinoza detallan los procedimientos para recuperar estos metales.

reciclaje teléfonos móviles

Según este artículo, para recuperar el oro y la plata se emplea, tras un tratamiento precio de lixiviación con HNO3, un proceso de cianuración con amoniaco. En el caso del paladio y el rodio se realiza una lixiviación ácida y básica, utilizando como agentes lixiviantes el hidróxido de potasio, el ácido sulfúrico y el ácido nítrico, siendo este último el que ofrece un mejor resultado. Para la recuperación del cobre se emplea la lixiviación con amoniaco. Para conocer los procesos con más detalle haz click en el enlace.

Estos metales se encuentran en la tarjeta de circuitos, que representa aproximadamente un 40% del peso del teléfono (sin contar la batería). En la siguiente tabla se muestran las cantidades de los metales obtenidas por tonelada de terminales, y mediante el precio de cada metal según los mercados de valores (salvo el rodio, por lo que se tomará el mismo valor que el oro debido a la imposibilidad de encontrar su precio de mercado) se calculará el precio que aportan los metales valiosos en cada tonelada de teléfonos móviles.

 

Metal

Cantidad recuperada por tonelada de residuosPrecio mercado

Precio total por tonelada de residuos

Oro

168,0 g/t

41.000 €/kg

6.888 €

Plata

542,0 g/t

830 €/kg

450 €

Paladio

29,6 g/t

20.000 €/kg

592 €

Rodio

19,4 g/t

41.000 €/kg

795 €

Cobre

120.000,0 g/t

6 €/kg

720 €

El total de estos metales en cada tonelada de teléfonos móviles (sin batería) asciende a 9.445 €. Pero dejando de lado el aspecto económico, es esencial reciclar estos aparatos electrónicos, puesto que la extracción de estos metales provoca grandes alteraciones en el medio ambiente debido a las grandes explotaciones mineras que se deben llevar a cabo. En el caso del cobre, en comparación con el uso de materias primas, se reduce el consumo energético en un 85% gracias al reciclaje.

Sin embargo, estos metales no son los únicos elementos valiosos que se utilizan para la fabricación de teléfonos móviles. A medida que avanza la tecnología se empiezan a utilizar cada vez más las denominadas tierras raras. En el artículo de CNET para Scientific American, nos muestran que en la fabricación de un iPhone se emplean hasta nueve elementos distintos del grupo de las tierras raras.

 

Como ya se contó anteriormente en este blog, las tierras raras se encuentran cada vez más cotizadas debido a su amplio número de usos y el mercado está dominado casi completamente por China, por lo que es esencial conseguir su recuperación. El problema reside en la enorme dificultad que tiene recuperar estos elementos, convirtiéndose en un terreno por investigar. Rhodia es una compañía francesa que está realizando avances en este campo.

A parte de las tierras raras, hay otros elementos presentes en los móviles actuales que presentan dificultades para su recuperación, como son el antimonio, el niobio o el tántalo, cuya extracción presenta un fuerte impacto ambiental. Por todo esto se debe continuar con el desarrollo de procesos de reciclaje eficaces, quedando en nuestras manos la labor de entregar nuestros viejos teléfonos a empresas de reciclaje como Tragamóvil, y de paso poder obtener un beneficio económico gracias a iniciativas como Zonzoo.

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