Biomasa

La biomasa es una fuente de energía renovable que puede transformarse en calor, electricidad o combustible. Se ha hecho muy popular debido a las calderas de pellets pero su uso es mucho más amplio.

¿Qué es la biomasa?

Cuando hablamos de biomasa nos referimos al conjunto de materia orgánica, tanto de origen vegetal o animal como de sus transformaciones de forma natural o artificial.

Es una energía renovable muy versátil, ya que permite obtener combustibles sólidos, líquidos e incluso gaseosos.

Se puede afirmar que la biomasa fue la primera fuente de energía utilizada por el hombre, ya que los troncos de una hoguera se clasificarían como tal, pero la tecnología ha avanzado tanto que este tipo de energía tiene usos muy variados y desarrollados.

Clasificación de la biomasa según su procedencia

La biomasa se puede obtener de muchas formas diferentes. Aquí tienes clasificadas las diferentes procedencias posibles:

  • Biomasa natural: la biomasa generada sin intervención humana (caída de ramas de los árboles).
  • Biomasa residual: subproductos generados en diferentes actividades.
    • Residuos forestales: poda y rastrojos.
    • Desechos agrícolas: residuos generados en la industria forestal.
    • Desechos industriales: principalmente de la industria alimenticia. Se producen residuos sólidos y líquidos con alto contenido en azúcares y carbohidratos.
    • Desechos urbanos: basura orgánica.
  • Cultivos energéticos: plantaciones dedicadas especialmente a la generación de biomasa o biocumbustibles.

Procesos de aprovechamiento de la biomasa

Debido a la gran cantidad de materias orgánicas diferentes que nos podemos encontrar a la biomasa son varios los procesos de aprovechamiento energético que existen.

En la siguiente infografía los tienes clasificados según el proceso utilizado.

Aprovechamiento energético de la biomasa
Aprovechamiento energético de la biomasa

Terminología de la biomasa

  • Contenido de humedad: relación de agua contenida en un material
  • Porcentaje de ceniza: porcentaje de materia sólida no combustible.
  • Poder calorífico: cantidad de energía disponible por unidad de masa o volumen.
  • Densidad aparente: relación entre la masa y el volumen, incluyendo los poros entre partículas.

¿La biomasa contamina?

Es normal hacerse esta pregunta, ya que en los procesos de combustión de la biomasa se expulsa CO2 y otros gases que están considerados como contaminantes.

A pesar de que está incluida dentro de las energías renovables, la biomasa emite gases contaminantes. Pero hay una diferencia importante respecto a los combustibles fósiles: estos gases contaminantes han sido capturados por esa misma biomasa unos meses o años antes. Vamos a verlo más en detalle.

Los combustibles fósiles capturaron el CO2 presente en la atmósfera miles de años atrás, por lo que quemarlos en la actualidad sería añadir más CO2 a la atmósfera. Mientras tanto la biomasa emite CO2 capturado en la actualidad, representa un ciclo del CO2 cerrado.

 

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