El equipo de aire acondicionado suele ser el gran olvidado hasta que comienza a acercarse el verano. Cuando se aproximan los meses de calor nos apresuramos a buscar un modelo para instalar en casa y dedicamos poco tiempo para su elección. Nos dejamos llevar por el precio y algún factor más y dejamos el resto de lado.

Esto es un gran error, ya que tomamos una decisión rápida en un aparato que se va a utilizar durante muchos años. El aire acondicionado tiene muchas características en las que fijarse. Por eso la elección no debe tomarse a la ligera, es recomendable pararse a mirar detenidamente su ficha técnica.

Para ayudarte con la decisión de compra aquí tienes los principales aspectos en los que te debes fijar. Sopesa a qué le vas a dar más importancia para compararlo con detalle pero sin dejar de lado el resto de parámetros.

1. Tipos de aire acondicionado

Antes de nada debes tener claro qué tipo de aire acondicionado vas a necesitar. Puede pasar que cuando pienses en un aire acondicionado lo primero que se te venga a la cabeza sea la siguiente imagen:

Aire acondicionado mural

Pero lo cierto es que hay una gran variedad de tipos de aire acondicionado entre los que elegir. Cada uno tendrá unas ventajas e inconvenientes diferentes, por lo que conviene que veas todas las opciones para saber cuál se adapta mejor a tus necesidades.

 

1.1. Mural

Aire acondicionado mural

Aire acondicionado mural

Es el modelo de aire acondicionado más común. Como casi todos los modelos se compone de dos unidades:

  • Unidad exterior: equipo situado fuera de la vivienda que expulsa el calor.
  • Unidad interior: el evaporador. Expulsa el aire frío al interior de la vivienda.

La unidad interior va fija en la pared cerca del techo. El impacto visual es moderado y su precio es el más económico dentro del tipo split.

Aquí te vas a encontrar con dos modalidades: los de tipo split o los multisplit.

 

1.1.1. Split

Se les llama split cuando tiene una unidad exterior y otra interior. Pueden aparecer bajo el nombre de 1×1 y están pensados para climatizar una sola estancia.

 

1.1.2. Multisplit

La otra variante son los multisplit. En este caso tienen una unidad exterior y dos o tres interiores. También se les conoce con el nombre de 2×1 (si tiene 2 unidades interiores) o 3×1 (si tiene 3 unidades interiores).

Lo normal es que una de las unidades sea de más potencia que la otra o las otras. La unidad principal se suele colocar en el salón mientra que las otras se ubican en los dormitorios.

 

Pros y contras

Pros

  • Precio
  • Fácil instalación
  • Bajo impacto visual

Contras

  • Estratificación del aire en modo calefacción

 

1.2. Conductos

Aire acondicionado conductos

Aire acondicionado por conductos

Este diseño está pensado para climatizar varias estancias de la vivienda. El equipo se compone de una unidad exterior y otra interior que irá oculta en un falso techo.

La unidad interior impulsará el aire frío por unos conductos para distribuirlo por toda la vivienda.

Es un sistema centralizado pero se puede controlar el nivel de aire que impulsa el equipo en cada estancia.

En viviendas en las que tienen la preinstalación de conductos hecha se convierte en una opción a tener en cuenta. También puede ser interesante si vas a hacer reforma.

En este caso se compone de:

  • Unidad exterior
  • Unidad interior
  • Conductos

 

Pros y contras

Pros

  • Queda oculto: solo se ven las rejillas
  • Se climatizan varias estancias
  • Control de temperatura para cada estancia por separado

Contras

  • Necesita tener falso techo
  • Estratificación del aire en modo calefacción

 

1.3. Cassette

Aire acondicionado cassette

Aire acondicionado de cassette

Otra variante utilizada comúnmente en oficinas o negocios es la que incorpora un cassette como unidad interior.

Este equipo distribuye el aire frío en 4 direcciones recuperando el aire caliente por su zona central.

Van empotrados en el falso techo dejando todo el cuerpo oculto salvo la superficie inferior.

Gracias a sus álabes se puede controlar el ángulo de salida del aire. Además, al distribuirlo en cuatro direcciones, es capaz de repartir el aire frío en grandes superficies.

Los álabes de los cuatro lados se controlan conjuntamente, por lo que no permite anular uno de los cuatro lados. Esto puede suponer algún inconveniente en oficinas o aulas.

 

Pros y contras

Pros

  • Climatiza grandes superficies
  • Te permite controlar la dirección del aire

Contras

  • Necesita falso techo
  • Equipo más visible que el aire acondicionado por conductos
  • Estratificación del aire en modo calefacción

 

1.4. Suelo techo

Aire acondicionado de suelo

Aire acondicionado de suelo

Es similar a los equipos murales con la diferencia de que el equipo interior se coloca cerca del suelo. Es de mayor tamaño, algo más grandes que un radiador, y expulsa el aire frío desde abajo.

Su precio aumenta respecto a los equipos murales pero es una alternativa a tener en cuenta si se piensa también en el uso como bomba de calor en lugar de un equipo exclusivo de aire acondicionado.

La ventaja que tienen los equipos de suelo es la ausencia de estratificación del aire caliente. Cuando se usa como bomba de calor expulsa aire a mayor temperatura que el aire de la estancia, por lo que ascenderá mientras baja el aire frío. Esto creará una circulación del aire que proporcionará mayor confort que el resto de equipos.

Se encuentran dos modalidades:

  • Suelo: para colocarlo en la pared cerca del suelo.
  • Suelo-techo: se puede colocar tanto cerca del suelo como en el techo.

 

Pros y contras

Pros

  • La mejor opción para usar como bomba de calor

Contras

  • Mayor precio que los equipos murales
  • Ocupa espacio de la pared

 

1.5. Portátil

Aire acondicionado portátil

Aire acondicionado portátil

Se trata de equipos que combinan la unidad exterior y la interior en un mismo aparato. Disponen de un tubo para expulsar el aire caliente al exterior, quedando todo el equipo dentro de la vivienda.

Son soluciones portátiles que te permiten enfriar una habitación u otra según las necesidades. No necesitan ninguna instalación pero tiene un par de desventajas: debes sacar un tubo por la ventana para expulsar el aire caliente y su rendimiento es peor que el resto de equipos.

Existen soluciones para aislar el exterior al tener la ventana abierta. Deberás tenerlas en cuenta si optas por un equipo de aire acondicionado portátil.

 

Pros y contras

Pros

  • No necesita instalación
  • Es portátil

Contras

  • Menor rendimiento
  • No tiene modo calefacción
  • Necesitas sacar un tubo al exterior

 

– Tabla comparativa

Compara en esta tabla los 5 tipos de aire acondicionado:

Aire acondicionado mural
Aire acondicionado por conductos
Aire acondicionado de cassette
Aire acondicionado de suelo
Aire acondicionado portátil
Tipo
Mural
Conductos
Cassete
Suelo / techo
Portátil
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A+/A++
A+
A+/A++
A+
A
Nivel sonoro
Muy bajo
Bajo
Bajo
Bajo
Algo molesto
Unidades
Interior y exterior
Interior y exterior
Interior y exterior
Interior y exterior
Interior
Aire acondicionado mural
Tipo
Mural
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A+/A++
Nivel sonoro
Muy bajo
Unidades
Interior y exterior
Instalación / compra
Aire acondicionado por conductos
Tipo
Conductos
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A+
Nivel sonoro
Bajo
Unidades
Interior y exterior
Instalación / compra
Aire acondicionado de cassette
Tipo
Cassete
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A+/A++
Nivel sonoro
Bajo
Unidades
Interior y exterior
Instalación / compra
Aire acondicionado de suelo
Tipo
Suelo / techo
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A+
Nivel sonoro
Bajo
Unidades
Interior y exterior
Instalación / compra
Aire acondicionado portátil
Tipo
Portátil
Posibilidad bomba de calor
Calificación energética media
A
Nivel sonoro
Algo molesto
Unidades
Interior
Instalación / compra

 

2. Potencia

La potencia del equipo dependerá de la superficie que tenga que climatizar. Para que te hagas una idea de las frigorías que necesitas a continuación tienes una sencilla calculadora con la que obtenerlas.

Calculadora de frigorías

 

3. Eficiencia energética

Mi recomendación es que no pases este punto por alto. Un equipo más eficiente que otro provocará un ahorro en la factura de la luz. Será una pequeña diferencia en el consumo pero a lo largo de los años supondrá un ahorro importante.

 

3.1. Clasificación energética

Se trata de una escala de letras y colores que va desde la letra D (de color rojo) hasta la A++ (de color verde oscuro). Lo que hace es clasificar el aire acondicionado en esta escala según su nivel de eficiencia energética.

Cuanto mejor sea este valor menos electricidad consumirá. Es una manera muy visual de conocer su valor de eficiencia energética.

 

3.2. SEER y SCOP

Se trata de dos valores que indican la eficiencia energética pero con mayor detalle. El SEER hace referencia a la eficiencia energética en modo refrigeración y el SCOP a la eficiencia energética en modo calefacción (solo para bombas de calor).

Mientras que la clasificación energética establece 7 categorías, tanto el SEER como el SCOP proporcionan un valor numérico. Esto te permitirá comparar equipos que pertenezcan a la misma categoría de la clasificación energética.

Cuanto mayor sea el valor del SEER y SCOP menor será su consumo energético.

Si quieres más información sobre este aspecto visita el post sobre las diferencias entre COP, EER, SCOP y SEER.

 

4. Nivel sonoro

El nivel sonoro de los equipos de aire acondicionado se mide en dB e indicará el máximo nivel de ruido que puede emitir. Deberás fijarte en los valores tanto de la unidad exterior como de la interior (salvo en el aire acondicionado portátil que sólo tiene unidad interior).

El ruido de la unidad exterior es especialmente importante para bloques de viviendas o casas unifamiliares con vecinos cerca. Por la noche, si se mantiene el equipo encendido y los vecinos están con las ventanas abiertas puede haber quejas.

Aquí tienes una tabla orientativa para saber lo qué supone cada nivel sonoro.

Nivel sonoroEjemploEfecto
10 dBRespiraciónGran tranquilidad
20 dBBrisaGran tranquilidad
30 dBSusurroGran tranquilidad
40 dBNeveraTranquilidad
50 dBLluviaTranquilidad
60 dBConversación normalAlgo molesto
70 dBCocheMolesto

Si tienes intención de conectar el aire mientras duermes lo recomendable es que la unidad interior no supere los 25 dB de nivel sonoro.

 

5. Filtro

El filtro es una parte importante a la hora de elegir el aire acondicionado ya que se encargará de filtrar todo el aire que pasa por él. Es especialmente recomendable que las personas con alergia o asma miren este elemento.

Además, no debes caer en el error de descuidar su limpieza. Un filtro sucio provocará un mayor consumo energético del equipo. Asegúrate de limpiarlo de manera periódica.

  • Nylon: es el tipo de filtro más común y también el más básico. Ofrece un filtrado del aire simple y son fáciles de limpiar en casa.
  • Metálicos: construidos en acero o auminio, se utilizan normalmente en unidades exteriores. Se pueden lavar o sustituir.
  • HEPA: se trata de filtros con mejores prestaciones de eficiencia y filtrado. Se construyen con fibra de vidrio y se pueden lavar. Ideal para personas con alergias o asma.
  • Carbón activo: mejora al resto de filtros ya que también absorbe los malos olores y el humo. La gran desventaja es que no se pueden lavar. Deben ser sustituidos por filtros nuevos.

 

6. Control

Lo más común es disponer de un mando con el que controlar el aire acondicionado, pero no es la única forma:

  • Mando a distancia: funciona por infrarrojos y te permite controlar los aspectos más importantes del aire acondicionado. Suficiente para un uso normal.
  • Control por cable: es un tipo de mando o centralita que va fijo a la pared. Te permite acceder a más controles e información. Es muy útil si quieres modificar la temperatura de lectura o ver información del circuito de refrigeración.
  • WiFi: hay modelos que incorporan conectividad WiFi. La principal ventaja que esto supone es que puedes conectar el equipo un rato antes de llegar a casa.

 

7. ¿Aire acondicionado o bomba de calor?

El funcionamiento del aire acondicionado es fácilmente reversible. ¿Qué quiere decir esto? Que el equipo, al igual que extrae el calor de la vivienda para expulsarlo al exterior, puede trabajar extrayendo el calor del exterior para introducirlo en la vivienda.

El fabricante solo necesita realizar algunos ajustes para transformar un equipo de aire acondicionado, que solo aportaría frío a la vivienda, en un bomba de calor, que puede aportar tanto frío como calor.

Por eso te encontrarás que los aparatos de aire acondicionado (salvo el aire acondicionado portátil) son en realidad bombas de calor. Te permitirá refrigerar la vivienda en los meses calurosos y calentarla en los meses más fríos.

La bomba de calor es un sistema de calefacción más eficiente que los radiadores eléctricos o radiadores de calor azul. Si tienes en tu casa radiadores eléctricos deja de usarlos para calefactar las habitaciones en las que instales la bomba de calor.

 

8. Cómo interpretar la etiqueta energética

Es fundamental que dediques unos segundos a mirar la etiqueta energética del aparato que tienes intención de instalar. Esta etiqueta debe estar disponible y en ella tienes los principales valores de tu aire acondicionado.

Para ayudarte en su comprensión aquí tienes una etiqueta con la explicación de los datos que aparecen.

Cómo interpretar la etiqueta energética

Información de la etiqueta energética (Haz click sobre la imagen para verla más grande)

 

Si te ha quedado alguna duda escríbela en los comentarios.

Y si te estás planteando instalar un equipo de aire acondicionado a continuación puedes pedir presupuestos a empresas de tu zona. Así podrás tomar una decisión con toda la información disponible.

 

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