Existen infinidad de tipos de pilas diferentes. Ya sea por su forma o su composición las combinaciones son de lo más numerosas.

Ante la gran variedad de modelos diferentes puede que no compremos la mejor pila que se adapte a nuestras necesidades. Además, podemos encontrarnos con vendedores que no especifican de forma clara qué tipo de pila están vendiendo, por lo que conviene que conozcamos bien los distintos tipos que hay.

En esta entrada he intentado esquematizar de forma clara los diferentes tipos de pilas que existen en el mercado. No están todas, de hecho faltan bastantes, pero debería ser más que suficiente para nuestras necesidades. A continuación tienes la tabla de contenidos para ver de forma esquematizada los diferentes tipos y poder ir al modelo que más te interese:

Tipos de pilas

A pesar de que se suelan llamar pilas desechables o pilas recargables, hay que saber la diferencia entre pila y batería:

Una pila sufre un proceso irreversible. Esto quiere decir que cuando se descargan no se pueden volver a cargar. Por el contrario las baterías recuperarán su carga si se les suministra una corriente eléctrica.

Otra característica que diferencia a las pilas y las baterías es la autodescarga. Las primeras mantendrán su carga eléctrica durante años, mientras que las baterías pueden llegar a perder hasta una tercera parte de la carga en un mes.

Una batería siempre se podrá recargar. No existen baterías no recargables, a pesar de que a la hora de comprarlas haya vendedores que las llamen así. Debemos tener cuidado con esto, puesto que puede ser una mala traducción del inglés (battery se usa tanto para “pila” como para “batería”). A continuación aparece un ejemplo de Amazon de unas pilas a las que se les ha llamado baterías:

Una vez se entra en la descripción del producto se puede ver, y no a simple vista, que se tratan de unas pilas normales, no recargables. Si alguien las compra pensando que son baterías y las intenta cargar puede resultar muy peligroso.

Las normas IEC 60086-2:2011IEC 60086-3:2011 establecen con detalle las especificaciones físicas y eléctricas que deben tener los diferentes tipos de pilas. Vamos a verlas ahora por encima.

1. Pilas NO recargables

Diferentes tipos de pilas

Imagen: Wikipedia

Estos tipos de pilas están diseñadas para un único uso. Hay gran variedad de tamaños y composición química, pero bajo ningún concepto se deberán intentar cargar.

1.1 Cilíndricas

Tipos de pilas cilíndricas

 

1.1.1 Alcalinas

Las pilas alcalinas son las más comunes dentro de las pilas no recargables. Esta composición, que utiliza el zinc como ánodo y el dióxido de manganeso (MnO2) como cátodo, está presente en cualquier tamaño de pila cilíndrica.

Puesto que obtiene su energía de la reacción química de estos dos compuestos conviene que se conserven a una temperatura máxima de 25 ºC. Las altas temperaturas aceleran las reacciones químicas mientras que las bajas las ralentizan, minimizando la pérdida de potencia con el paso del tiempo.

Y si estabas pensando en meterlas en la nevera para retrasar su pérdida de potencia vete quitándote esa idea de la cabeza. Los fabricantes no lo recomiendan.

 

Los tipos de pilas alcalinas más comunes de forma cilíndrica son los siguientes:

NombreCódigo IECCódigo ANSILongitudDiámetroVoltaje
 AALR615A50 mm14,2 mm1,5 V
AAALR0324A44,5 mm10,5 mm 1,5 V
AAAALR6125A42,5 mm8,3 mm 1,5 V
CLR1414A46 mm26 mm1,5 V
DLR2013A58 mm33 mm 1,5 V
NLR1910A30,2 mm12 mm 1,5 V
A238LR9321811A28,5 mm10,3 mm 12 V

 

Destaca por su diferencia de voltaje la pila A23. Es comúnmente utilizada para mandos de garaje.

Puede ocurrir que un fabricante se invente su propio nombre para que cuando compres un juguete o aparato recurras directamente a su marca. Es el caso de la pila E90 de Energizer, un nombre que utiliza esa marca pero que en realidad se trata de un modelo N o LR1 (fabricado por infinidad de marcas diferentes).

1.1.2 Salinas

Las pilas salinas, o pilas de zinc-carbono, se encuentran cada vez mas en desuso. Tienen un coste menor que las alcalinas pero también menor capacidad. Puede que para algún uso sean convenientes, pero por lo general son mejores las pilas alcalinas.

A la hora de comprar podremos saber gracias a su código si se tratan de pilas salinas o alcalinas. En el caso del modelo AA, si es salina aparecerá el código precedido de una “R” (R6), pero si es alcalina aparecerán las letras “LR” (LR6).

 

NombreCódigo IECCódigo ANSILongitudDiámetroVoltaje
 AAR615D50 mm14,2 mm1,5 V
AAAR0324D44,5 mm10,5 mm 1,5 V
 CR1414D46 mm26 mm1,5 V
DR2013D58 mm33 mm 1,5 V
NR1910D30,2 mm12 mm 1,5 V

1.1.3 Litio

Existen varios tipos de pilas que incorporan litio en su composición. Estos modelos se caracterizan por tener una autodescarga muy baja; si se mantienen a 20 ºC se descargará un 1 % por año.

Además, tienen un rango de temperaturas de funcionamiento muy amplio. Son capaces de funcionar desde -30 ºC hasta los 70 ºC (estas temperaturas pueden variar en cada modelo).

 

IMPORTANTE: Son pilas de litio NO recargables. Intentar cargarlas puede resultar muy peligroso.

 

A pesar de que estemos acostumbrados a que las baterías incorporen litio, no quiere decir que todo lo que incorpore litio se puede recargar.

Tienen una alta densidad de energía y son adecuadas para su uso en aplicaciones de alta tecnología y dispositivos de alto consumo. Estas son las tres composiciones que existen que incorporan litio:

 

a) Disulfuro de Hierro-Litio

En las pilas de Disulfuro de Hierro-Litio el código IEC incorporará las letras FR y el código ANSI aparecerá LF. Algunos ejemplos serían:

AA → IEC: FR6 → ANSI: 15LF

AAA → IEC: FR03 → ANSI: 24LF

Mantienen el mismo voltaje que las alcalinas y las salinas: 1,5 voltios

 

b) Litio-cloruro de tionilo

También podemos encontrar pilas con composición de Litio-cloruro de tionilo (Li-SOCl2). Existen varios fabricantes y como principal característica es que su voltaje es de 3,6 Voltios. En la página web del fabricante Amopack se pueden encontrar diferentes modelos con sus características.

Hay que tener cuidado con el uso que se le van a dar a estas pilas, ya que debido a su alto voltaje no se pueden utilizar como recambio de otras tecnologías con el mismo tamaño.

 

c) Dióxido de Manganeso-Litio

Las pilas de Dióxido de Manganeso-Litio (Li-MnO2) son el tercer tipo de composición química de pilas no recargables que incorporan litio. En este caso su voltaje es de 3 Voltios.

 

En la siguiente tabla se puede ver la comparación de las pilas AA en los tres tipos de composiciones diferentes que incorporan litio.

ComposiciónFórmulaIECANSICapacidadVoltaje
Disulfuro de Hierro-LitioLi-FeS2FR615LF3000 mAh1,5 Voltios
Litio-cloruro de tioniloLi-SOCl2 CR14505 –2600 mAh3,6 Voltios
Dióxido de Manganeso-LitioLi-MnO2 – –2000 mAh3 Voltios

*Recordatorio: estas pilas de litio NO son recargables. Las pilas de litio recargables están al final del post.

 

1.2 Rectangulares

Las pilas rectangulares son menos comunes que las cilíndricas, pero aún hay aparatos que las utilizan. Son de mayor tamaño y presentan diferentes voltajes, por encima de los 4,5 voltios.

Tipos de pilas rectangulares

Imagen: Wikipedia

1.2.1 Alcalinas

Estos tipos de pilas también tienen las letras “LR” en el nombre, por lo que podemos identificar si son alcalinas.

NombreCódigoLongitudAnchoEspesorVoltaje
Pila de petaca3LR1267 mm62 mm22 mm4,5 voltios
PP36LR6148,5 mm26,5 mm17,5 mm9 voltios
Pila de linterna4LR25115 mm68,2 mm68,2 mm6 voltios

1.2.2 Salinas

Las de composición salina son más difíciles de encontrar, siendo estos algunos de los modelos:

NombreCódigoLongitudAnchoEspesorVoltaje
PP66F50-269,9 mm34,5 mm34,5 mm9 voltios
PP96F10080,2 mm65,1 mm51,6mm9 voltios

1.2.3 Litio

Las pilas rectangulares no recargables pueden ser también de litio, tanto con composición de Dióxido de Manganeso-Litio como Cloruro de Tionilo-Litio. Ambas tienen un voltaje de 9 Voltios.

 

1.3 De botón

Las pilas de botón se utilizan comúnmente para alimentar pequeños dispositivos electrónicos como relojes, audífonos y otros equipos electrónicos. También existen diferentes composiciones químicas y para cada una de ellas hay gran variedad de tamaños.

Tipos de pilas de botónImagen: Wikipedia

1.3.1 Alcalinas

Los diferentes tipos de pilas alcalinas de botón tienen un voltaje de 1,5 voltios, y a continuación aparecen algunos modelos con sus medidas.

Código IECDiámetroAlturaNombres alternativos
LR5411,6 mm3,0 mmGP189, V10GA
LR4411,6 mm5,4 mmA76, 1166A, V13GA
LR4311,6 mm4,2 mmGP186, 1167A, V12GA
LR915,6 mm5,95 mmPX625A, V625U

 


1.3.2 Litio

En el caso de las pilas de litio el voltaje sube hasta los 3 Voltios. Estas pilas ofrecen una larga vida útil y son idóneas para aplicaciones de carga alta intermitentes. Pueden trabajar en un alto rango de temperaturas.

Existen dos composiciones que incorporan litio, cuyos nombres varían de la siguiente manera:

 

  • El prefijo IEC “CR” denota química de Dióxido de Manganeso-Litio. Desde LiMnO2
  • El prefijo “BR” indica una celda de Monofluoruro de Policarbonato-Litio.

 

Código IECDiámetroAltura
CR102510,0 mm2,5 mm
CR121612,5 mm1,6 mm
CR122012,5 mm2,0 mm
BR/CR122512,5 mm2,5 mm
CR161216 mm1,2 mm
CR161616 mm1,6 mm
CR162016 mm2,0 mm
CR163216 mm3,2 mm
CR201620 mm1,6 mm
CR202520 mm2,5 mm
BR/CR203220 mm3,2 mm
BR232523 mm2,5 mm
BR/CR233023 mm3,0 mm
CR235423 mm5,4 mm
CR245024,5 mm5,0 mm
CR247724,5 mm7,7 mm
CR303230 mm3,2 mm

 

También existen pilas de botón de Cloruro de Tionilo-Litio Tadiran. En algunos modelos aparece el prefijo TL y la principal característica es que tienen un voltaje de 3,6 Voltios.

Se usan en electrónica, para el montaje de PCB , y en medidores de suministro de agua, gas y electricidad. Su vida útil supera los 10 años.

 

1.3.3 Óxido de plata

Este tipo de pilas presentan buena resistencia frente a las sacudidas y a la vibración, y tienen un comportamiento frente a la descarga mejor que las alcalinas. Su rendimiento a bajas temperaturas es bueno, y su tensión eléctrica es de 1,55 voltios.

Código IECDiámetro (mm)Altura (mm)Nombres alternativos
SR417,93,6384, 392, SR41SW, SR736, SB-A1/D1, 280-18, V384, D384, 247, S736E
SR4211,63,6344, 350, SR1136SW, SR1136, V344, 242
SR4311,64,2301, 386, SR43SW, SR1142, SB-A8, 280-01, D, V301, 226, S1142E
SR4411,65,4SR44SW, SR1154, SB-A9, 280-08, A, V303, S1154E, D357, V357
SR459,53,6394, SR936SW, SR936, SB-A4, 280-17, D394, 625, AG9
SR487,95,4309, SR754W, SR754, SB-B3, F, V393, D393, 255, S754E, AG5, LR750
SR5411,63,05389, SR1130W, SR1130, SB-BU, 280-15, M, D389, 626, S1131E, AG10
SR5511,62,1381, SR1120SW, SR1121, SB-AS/DS, 280-27, V381, S1121E
SR579,52,7395, SR926SW, SR927, SB-AP/DP, 280-48, LA, V395, D395, 610, S926E
SR587,92,1362, SR721W, SR721, SB-BK/EK, 280-53, X, V361, S721E
SR597,92,6396, SR726W, SR726, SB-BL, 280-52, V, D396, 612, S726E
SR606,82,15364, SR621SW, SR621, SB-AG/DG, 280-34, T, D364, 602, S621E, AG1
SR625,81,65317, SR516SW, V317, D317
SR635,82,15379, SR521SW, D379
SR645,82,7319, SR527SW, D319
SR656,81,65321, SR616SW, SR65, V321, D321
SR666,82,6376, SR626SW, SR66, SR626, SB-AW, 280-39, BA V377, D377, 606, S626E, AG4
SR677,91,65315, SR716SW, D315
SR689,51,65373, SR916SW, V373
SR699,52,1371, SR920SW, V371, D371


1.3.4 Células de aire zinc

Utilizada normalmente para audífonos y debido su tamaño incorporan una lengüeta de plástico para facilitar su instalación. Su tensión es de 1,4 voltios.

 

Código IECCódigo ANSIDiámetroAltura
PR707005ZD5,8mm3,6mm
PR487000ZD7,9mm5,4mm
PR417002ZD7,9mm3,6mm
PR447003ZD11,6mm5,4mm

 

Resumiendo, en la siguiente tabla se ve la comparación de voltaje de los diferentes tipos de pilas de botón:

ComposiciónVoltaje
Alcalinas1,5 voltios
Dióxido de Manganeso-Litio3 voltios
Monofluoruro de Policarbonato-Litio3 voltios
Cloruro de Tionilo-Litio Tadiran3,6 voltios
 Óxido de plata1,55 voltios
 Zinc-aire 1,4 voltios

1.4 Baterías para cámara

Baterías para cámarasImagen: Wikipedia

1.4.1 Litio

Estas pilas no tienen siempre la misma forma. En ocasiones son cilíndricas, pero otras veces aparecen como un conjunto de dos pilas. Su composición es de Dióxido de Manganeso-Litio (LiMnO2).

NombreCódigo IECCódigo ANSILongitudDiámetroAnchoEspesorVoltaje
CR123ACR173455018LC34.5 mm17 mm3 voltios
CR2CR173555046LC27 mm15,6 mm3 voltios
2CR52CR55032LC45 mm34 mm17 mm6 voltios
CR-P2CR-P25024LC36 mm35 mm19,5 mm6 voltios
CR-V35047LC/LF52.20 mm28,05 mm14,15 mm3 voltios

 

2. Pilas recargables

 

Las pilas recargables deberían venir bajo el nombre de baterías o baterías recargables. El precio es mayor que las pilas de un solo uso, pero a largo tiempo se verá compensado.

 

Veamos los tres tipos de pilas recargables o baterías más comunes:

 

2.1 NiCd

Baterías de NiCd

Imagen: Wikipedia

Las baterías de níquel-cadmio todavía se pueden encontrar pero se encuentran cada vez más en desuso. A parte de tener un elemento contaminante como es el cadmio, estas baterías poseen un efecto memoria que provoca que su capacidad se vea disminuida si no se cargan correctamente.

Debido a esto son las baterías de NiMH las que más popularidad tienen. Sin embargo las baterías de NiCd no son inferiores en todos los aspectos, ya que tienen una durabilidad de unos 2000 ciclos de carga y descarga, valor que no alcanzan ni las de NiMH ni las de Li-ion.

 

2.2 NiMH

Baterías de NiMH

Imagen: Wikipedia

Las baterías NiMH, al contrario que las de NiCd, no presentan grandes problemas por el efecto memoria (incluso hay quien afirma que es inexistente en ellas). Además, su densidad energética es mayor. Dos factores que las dejan en muy buen lugar, pero hay que tener en cuenta que también tienen puntos negativos.

Su tasa de autodescarga es alta, por lo que se desaconseja su uso en objetos con periodos largos entre usos (como puede ser un mando a distancia). Además, la velocidad de carga de las baterías es más baja que en las NiCd, debido a su mayor resistencia interna. Esta resistencia provoca que aumente la temperatura y las baterías de NiMH son muy sensibles a estos aumentos de temperatura.

Hay que tener mucho cuidado a la hora de comprar un cargador para estas baterías. Es importante que detecten el momento de carga máxima para interrumpir el paso de corriente, ya que un sobrecalentamiento puede producir gases internos y sobrepresiones que den lugar a escapes de electrolito.

 

2.3 Li-ion

Baterías de Li-ion

Imagen: Wikipedia

Las baterías de litio están muy presentes en nuestra vida, pues alimentan todos los teléfonos móviles. Es un tipo de batería muy común en dispositivos eléctricos pero que también se puede encontrar con forma de las pilas tradicionales.

Tienen una densidad energética muy superior respecto a las de NiCd y NiMH y son más ligeras. Esto las convierte en mejores baterías pero también tienen puntos negativos.

El precio es considerablemente superior a las anteriores y su durabilidad en ciclos no alcanza a las baterías de NiCd y NiMH. Eso sí, su tasa de autodescarga es baja.

 

IMPORTANTE: Las baterías de litio NO deben usarse en un cargador de NiCd-NiMH. No están diseñados para este tipo de baterías y puede resultar muy peligroso. Se debe buscar un cargor específico para baterías de litio.

Al tener distinto voltaje necesitan cargadores específicos. Aquí tienes un ejemplo de ambos cargadores:

En la siguiente tabla se comparar los principales tipos de pilas recargables:

 NiCdNiMHLi-ion
Energía específica (W·h/kg)40–6060–120100–265
Densidad energética (W·h/L)50–150140–300250–730
Potencia específica (W/kg)150250250–340
Eficiencia carga/descarga70–90 %66 %80–90 %
Velocidad de autodescarga (%/mes)10 % 30 %8 %
Durabilidad (ciclos)2000 ciclos500–1200 ciclos400–1200 ciclos
Voltaje de célula nominal1,2 V1,2 V3,7 V

 

Es conveniente saber los puntos fuertes y débiles de los distintos tipos de pilas recargables para poder elegir acertadamente en función de las necesidades que tengamos. A primera vista puede parecer que las mejores son de litio, pero hay que tener en cuenta que por su precio y voltaje quizá sea mas útil una de NiMH.

También debemos tener cuidado a la hora de comprar, no dejándonos llevar por el precio más bajo, pues esto puede suponer que sean unas pilas de NiCd que al final no nos sirvan y tengamos que acabar cambiando.


Fuentes:

Pilas no recargables: RS / Wikipedia / Copro

Pilas recargables (baterías): Wikipedia NiCd, NiMH, Li-ion / ICMM / Platea

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